суббота, 29 октября 2016 г.

Эласмозавр

Эласмозавр (лат. Elasmosaurus — «ящер с тонкими пластинами») — гигантский плезиозавр позднего мелового периода (85—65 млн лет назад). Останки обнаружены на территории Канзаса (США), России и Японии. Достигал в длину 15 метров, впервые был описан Эдвардом Копом в 1868 году. Своё название получил за плоские кости плечевого и тазового пояса. В длинной (до 8 м) шее эласмозавра было 32 - 76 позвонков — больше, чем у любого другого известного животного. Нижняя часть плечевого пояса и тазобедренные кости растянуты в широкие, похожие на тарелки, структуры, к которым крепятся мощные мышцы, управляющие ластами. Голова по сравнению с телом крошечная, но она снабжена очень широкой пастью, вооружённой острыми, похожими на шипы, зубами. 


Судя по содержимому желудка, эласмозавр мог ловить самых быстрых рыб того времени. Как и у других плезиозавроидов, длинная шея эласмозавра служила для того, чтобы он мог хватать проворных рыб, не передвигая слишком быстро своё тучное тело.

Время от времени эласмозавры заплывали на мелководья. Здесь они погружались на дно и заглатывали небольшие гладкие камешки, которые способствовали размельчению пищи в желудке и служили в качестве балласта. В желудке одного эласмозавра учёные обнаружили более 250 таких голышей. Изучение этих камней показало, что в течение жизни эласмозавры преодолевали в океане тысячи километров, собирая гальку и голыши в различных частях морского побережья. Видимо, детёныши эласмозавров, как и ихтиозавров, рождались в море.

вторник, 4 октября 2016 г.

Гигантский след динозавра найден в пустыне Гоби

В монгольской части пустыни Гоби ученые обнаружили гигантский след динозавра: 106 см в длину и 77 см в ширину. Открытие совершили специалисты из японского университета Окаяма; о нем рассказывает Japan Times. Исследования велись в августе 2016 года в геологическом слое, образовавшемся 70−90 млн лет, в конце мелового периода. Профессор палеонтологии Синобу Исигаки лично сфотографировался рядом с гигантской находкой, чтобы наглядно показать ее величину.


Как поясняют специалисты, это не отпечаток, а слепок, сформировавшийся в следе травоядного зауропода — скорее всего, титанозавра. След оставлен его левой лапой, рассмотреть можно даже следы когтей. Ученые продолжают исследования в этой местности; в их задачу входит поиск скелета динозавра.

Однако даже слепок дает науке ценную информацию. Он позволяет больше узнать о строении конечностей этих животных, а также о стиле их походки.

Баннер