вторник, 3 января 2017 г.

Палеонтологи выяснили, как быстро динозавры вылуплялись из яйца

Динозавры проводили внутри яиц необычно много времени — в среднем, детеныш древних «ящеров ужаса» появлялся на свет лишь через 3 или 6 месяцев после оплодотворения зародыша, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS. «Одна из самых старых и больших тайн динозавров заключалась в том, что мы ничего не знали о развитии их зародышей. Инкубировались ли их яйца так же медленно, как и кладки их ближайших родичей, крокодилов и ящериц, или же они были больше похоже на своих современных потомков, птиц, чьи яйца развиваются очень быстро», — заявил Грегори Эриксон из университета Флориды в Таллахасси (США).


До недавнего времени ученым были известны лишь единичные примеры окаменелых яиц динозавров и фрагменты их скорлупок, однако в последние 20 лет картина кардинально поменялась. Палеонтологи нашли сразу несколько «кладбищ яиц» на севере Китая и в монгольской части пустыни Гоби, и десятки яиц крупнейших динозавров Земли в Аргентине. Благодаря им мы знаем, что некоторые динозавры были теплокровными существами, высиживающими яйца примерно так же, как это делают современные птицы.

Эриксон и его коллеги раскрыли еще одну тайну из первых дней жизни этих древних рептилий, изучая несколько крайне необычных яиц протоцератопсов (Protoceratops andrewsi) и гипархозавров (Hypacrosaurus stebingeri), недавно найденных в Монголии.

В этих яйцах, как рассказывает ученый, сохранилась очень редкая и крайне интересная вещь — миниатюрные эмбриональные зубы. Эти зубы, по словам Эриксона, можно считать своеобразным аналогом «годичных колец» деревьев, так как они растут послойно, формируя по одному новому слою каждый день. Соответственно, если разрезать такой «первичный зуб» и подсчитать число слоев, можно узнать, как долго тот или иной зародыш провел в утробе матери или в яйце.

Руководствуясь этим соображением, Эриксон и его коллеги препарировали несколько зубов в найденных ими яйцах птицетазовых динозавров. Как оказалось, динозавры были больше похожи на крокодилов в данном отношении, чем на птиц — детеныши протоцератопсов проводили в среднем около трех месяцев в яйце, а гипархозавров — примерно полгода.

Если бы было справедливо обратное, то детеныши динозавров должны были вылупляться через 45−80 дней, а не три месяца или полгода. С другой стороны, динозавры все же развивались чуть быстрее, чем ящерицы и крокодилы — они появлялись на свет, как показывают расчеты на базе аналогичных «дневных слоев» в зубах зародышей рептилий, на 17% быстрее их.

Как полагают ученые, медленное развитие зародыша и необходимость долго высиживать яйца могла послужить одной из главных причин вымирания динозавров после падения астероида на полуостров Юкатан 65,5 миллиона лет назад. В свою очередь, предки птиц, чьи яйца развивались в разы быстрее, смогли выжить, так как им приходилось проводить меньше времени на гнезде, чем их более крупным и медленным сородичам, и меньше рисковать своей жизнью при выращивании потомства.

пятница, 9 декабря 2016 г.

Палеонтологи нашли в янтаре хвост динозавра с перьями

Авторы считают, что это фрагмент хвоста принадлежит пресмыкающемуся из группы целурозавров, возраст находки оценили в 99 миллионов лет (Меловой период). Китайские палеонтологи обнаружили в Мьянме янтарь, в котором сохранился покрытый перьями фрагмент хвоста динозавра, предположительно из отряда тероподов. Исследование опубликовано в Current Biology.


Несмотря на то, что о существовании оперения у некоторых динозавров известно еще с конца XX века, до сих пор ученым доставались только одиночные перья или следы в окаменелостях.

В прошлом году были найдены первые останки из эпохи динозавров, в которых можно было ассоциировать перья с фрагментами скелета, однако это были не перья динозавров, а останки птицы из подкласса энанциорнисовых. Таким образом, обнаруженный в янтаре фрагмент хвоста — первый на сегодняшний день образец сохранившихся перьев, напрямую связанных с динозаврами.

Фрагмент янтаря был случайно обнаружен на рынке в штате Качин, торговец планировал продать его как сырье для ювелирных изделий. Внутри куска янтаря весом 6,5 граммов невооруженным глазом виден фрагмент хвоста длиной в 36,73 миллиметра, покрытый пигментированными перьями. Авторы считают, что это фрагмент хвоста принадлежит пресмыкающемуся из группы целурозавров, возраст находки оценили в 99 миллионов лет (Меловой период).

Ранее палеонтологи нашли способ определить приблизительную окраску перьев отдельных видов динозавров, обитавших в юрском периоде.

Также недавно был обнаружен древнейший белок-кератиниз птичьих перьев возрастом в 130 миллионов лет.

суббота, 29 октября 2016 г.

Эласмозавр

Эласмозавр (лат. Elasmosaurus — «ящер с тонкими пластинами») — гигантский плезиозавр позднего мелового периода (85—65 млн лет назад). Останки обнаружены на территории Канзаса (США), России и Японии. Достигал в длину 15 метров, впервые был описан Эдвардом Копом в 1868 году. Своё название получил за плоские кости плечевого и тазового пояса. В длинной (до 8 м) шее эласмозавра было 32 - 76 позвонков — больше, чем у любого другого известного животного. Нижняя часть плечевого пояса и тазобедренные кости растянуты в широкие, похожие на тарелки, структуры, к которым крепятся мощные мышцы, управляющие ластами. Голова по сравнению с телом крошечная, но она снабжена очень широкой пастью, вооружённой острыми, похожими на шипы, зубами. 


Судя по содержимому желудка, эласмозавр мог ловить самых быстрых рыб того времени. Как и у других плезиозавроидов, длинная шея эласмозавра служила для того, чтобы он мог хватать проворных рыб, не передвигая слишком быстро своё тучное тело.

Время от времени эласмозавры заплывали на мелководья. Здесь они погружались на дно и заглатывали небольшие гладкие камешки, которые способствовали размельчению пищи в желудке и служили в качестве балласта. В желудке одного эласмозавра учёные обнаружили более 250 таких голышей. Изучение этих камней показало, что в течение жизни эласмозавры преодолевали в океане тысячи километров, собирая гальку и голыши в различных частях морского побережья. Видимо, детёныши эласмозавров, как и ихтиозавров, рождались в море.

вторник, 4 октября 2016 г.

Гигантский след динозавра найден в пустыне Гоби

В монгольской части пустыни Гоби ученые обнаружили гигантский след динозавра: 106 см в длину и 77 см в ширину. Открытие совершили специалисты из японского университета Окаяма; о нем рассказывает Japan Times. Исследования велись в августе 2016 года в геологическом слое, образовавшемся 70−90 млн лет, в конце мелового периода. Профессор палеонтологии Синобу Исигаки лично сфотографировался рядом с гигантской находкой, чтобы наглядно показать ее величину.


Как поясняют специалисты, это не отпечаток, а слепок, сформировавшийся в следе травоядного зауропода — скорее всего, титанозавра. След оставлен его левой лапой, рассмотреть можно даже следы когтей. Ученые продолжают исследования в этой местности; в их задачу входит поиск скелета динозавра.

Однако даже слепок дает науке ценную информацию. Он позволяет больше узнать о строении конечностей этих животных, а также о стиле их походки.

Баннер