понедельник, 11 августа 2014 г.

Самые ужасные доисторические предки современных животных (ч.2)



Птица-террорист
Большинство нелетающих птиц сегодня — страус или пингвин, например, не несут опасности для человека, однако, была одна нелетающая птица, которая терроризировала землю.
Phorusrhacidae, также известный как «птица-террорист», из вида хищных и нелетающих птиц, которые были самым крупным видом хищников в Южной Америке в период от 62 миллионов до 2 миллионов лет назад. Они достигали примерно 1-3 метра в высоту. Добычей птицы-террориста были мелкие млекопитающие… и, кстати, лошади. Они использовали свои массивные клювы, чтобы убить двумя способами: поднимая мелкую добычу и бросая ее на землю, либо нанося точечные удары по важным частям тела.
Несмотря на то, что археологи еще не полностью определились с причинами вымирания этого вида, последние из его окаменелостей появляются примерно в то же время, что и первые люди.


Орёл Хааста
Хищные птицы всегда накладывали отпечаток на психику человека. К счастью, мы намного больше, чем крупнейший орел. Тем не менее, когда-то существовали хищные птицы, которые были достаточно большими, чтобы охотиться на человека.
Орёл Хааста жил на Южном острове Новой Зеландии, и был самым большим из известных орлов, весом до 16 кг, с размахом крыльев в 3 метра. Добычей являлись140 килограммовые нелетающие птицы моа, которые были не в состоянии защитить себя от ударной силы и скорости этих орлов, которые достигали скорости до 60 км в час.
Легенды одних из первых поселенцев маори гласят, что эти орлы могли поднимать и пожирать маленьких детей. Но вначале поселенцы в Новой Зеландии охотились в основном на больших нелетающих птиц, в том числе на все виды моа, что в конечном итоге привело к их исчезновению. Потеря естественной добычи вызвало вымирание орла Хааста, когда его естественный источник питания был исчерпан.


Гигантский ящер риппер
Сегодня, Комодский варан – страшная рептилия и крупнейший ящер на планете, но он был бы незначительным по сравнению с его древними предками. Мегалания, также известный как «Гигантский ящер риппер», – очень большой варан. Точные пропорции этого существа были разными, но последние исследования показали, что длина мегалании была около 7 метров, а вес от 600 до 620 кг, что делает его крупнейшим наземным ящером из всех существовавших.
Его рацион состоял из сумчатых: гигантских кенгуру и вомбатов. Мегалании принадлежит к клану toxicofera, обладающему ядовитыми секретирующими железами, этот ящер крупнейший ядовитый позвоночный из всех известных. Хотя мы не могли представить себе ящеров такого размера, обитающих в глубинке, первые аборигены Австралии, возможно, столкнулись с живыми мегаланиями. Вид, скорее всего, вымер, когда первые поселенцы охотились на мегаланий, используя их в пищу.

Самые ужасные доисторические предки современных животных (ч.1)


Сегодня человек является доминирующим хищником на планете. Тем не менее мы заняли эту позицию в течение относительно короткого периода времени — самый ранний из известных представителей человека, Человек Умелый, впервые появился около 2,3 миллионов лет назад.
Несмотря на то, что мы доминируем над животными по сей день, многие из этих животных имеют вымерших предков, которые были намного крупнее и более сильными, чем те, с которыми мы знакомы. Предки этих животных выглядели как существа из наших самых худших кошмаров. Пугающим является то, что если человечество исчезнет или просто потеряет свое господство — эти существа, или похожие на них, потенциально могут вернуть право на существование.


Мегатерий
Сегодня, ленивцы медленно лазают по деревьям и не представляют угрозы животным, которые проживают в бассейне реки Амазонки. Их предки были полной противоположностью. В эпоху плиоцена, Мегатерий был гигантским ленивцем в Южной Америке, он весил до четырех тонн и достигал 6 метров в длину от головы до хвоста.
Хотя в основном они передвигались на четырех лапах, следы показывают, что он способен вставать на 2 лапы, для того чтобы достать до листьев высоких деревьев. Он был размером с современного слона, и все-таки не был самым большим животным в его среде обитания!
Археологи предполагают, что Мегатерий был падальщиком, и воровал туши мертвых животных у других плотоядных. Мегатерий был также одним из последних гигантских млекопитающих ледникового периода перед полным их исчезновением. Их останки появляются в относительно поздних окаменелостях, в Голоцене – периоде, в котором наблюдался подъем человечества. Это делает человека наиболее вероятным виновником исчезновения Megatherium.

Гигантопитек
Когда мы думаем о гигантской обезьяне мы обычно думаем о вымышленном Кинг-Конге, но гигантская обезьяна действительно существовала очень давно. Гигантопитек – это обезьяна, которая существовала примерно в период от 9 миллионов до 100 тысяч лет назад, приблизительно в тот же период что и остальные представители семейства гоминидов.
По окаменелостям видно, что особи вида гигантопитек были крупнейшими обезьянами, которые когда-либо существовали, стоя они достигали почти 3 метров и весили пол тонны. Ученые не смогли определить причину вымирания этой гигантской обезьяны. Однако некоторые крипто-зоологи предполагают, что «наблюдения» за Бигфутом и Йети могут быть связаны с утраченным поколением гигантопитеков.


Бронированная рыба
Дунклеостей (лат. Dunkleosteus) был самой крупной из доисторических панцирных рыб плакодерм (лат. Placodermi). Ее голова и грудь были покрыты сочлененной бронированной пластиной. Вместо зубов, эти рыбы обладали двумя парами острых костных пластин, которые сформировали клювную структуру.
Dunkleosteus вероятно были истреблены другими плакодермами, у которых были такие же костные пластины для защиты, их челюсти достаточно мощные, чтобы резать и пробивать бронированную добычу. Один из крупнейших известных найденных экземпляров, был 10 метров в длину и весил четыре тонны, что делает его одной из рыб, которую вы точно не хотели бы поймать на спиннинг!
Эта рыба была совсем не разборчива в еде, ела рыбу, акул и даже рыб своего семейства. Но вероятно они страдали от расстройства желудка, спровоцированного окаменелостями полупереваривавшихся остатков рыб. Ученые из Чикагского университета заключили, что Dunkleosteus обладал вторым по силе укусом среди рыб. Эти гигантские бронированные рыбы вымерли во время перехода от девона к каменноугольному периоду.

Баннер